美国联邦储备委员会官员周三同意维持基准利率不变,并指出第一季度一些关键经济活动有所放缓。

  在为期两天的会议后发布的声明中,官员们主要关注的是家庭支出和企业投资的潜在放缓,而不是上周公布的1月至3月GDP增长强于预期的报告。

  官员们还指出,剔除波动较大的食品和能源类后,通货膨胀率低于央行2%的目标,如果这一趋势持续下去,可能会带来麻烦。

  鲍威尔说,官员们怀疑最近通货膨胀的缓和可能是“暂时的”,但是他说,如果这种前景被证明是错误的,而且最近物价压力的疲软持续下去,那将是“我们会担心的事情”。

  鲍威尔说,就目前而言,“我们认为没有充分的理由让利率朝着任何一个方向变动。”

  美联储官员曾表示,在本周政策会议召开前,他们对自己的观望政策立场感到更加放心,并对此前承诺的“在决定未来几个月可能需要对基准联邦基金利率做出何种调整时保持耐心”没有做出任何改变。

  美联储利率制定委员会的全部10名成员,包括5名美联储理事和5名地区联储行长,投票决定将联邦基金利率稳定在2.25%至2.5%之间。

  央行行长们还一致投票决定降低美联储维持的银行存款准备金率。他们将超额准备金利率从2.4%下调至2.35%。

  这一变化不太可能具有经济意义,相反,它反映了改善美联储政策决定在隔夜货币市场执行方式的技术努力。

  尽管政策目前仍未出台,但如果年度通胀率持续下降,可能会引发热烈的讨论。

  官员们去年每个季度都加息一次,最近一次是在去年12月。2018年末市场的迅速动荡,在一定程度上是由于对全球经济增长放缓的担忧,促使官员们在今年早些时候发出了加息的信号。

  自那以来,通胀出人意料地走弱。对于美联储官员来说,这是一个令人不安的进展。他们曾强调,希望看到通胀率保持在2%的目标附近,因为经济扩张已经持续了近10年,失业率处于50年来的低点。

  美国商务部周一说,剔除波动较大的食品和能源类股的核心通胀率3月份仅较上年同期上升1.6%,低于1月份的1.8%和12月份的2%。

  官员们说,他们设定的2%的通胀目标是对称的,这意味着他们预计通胀将在不同时期温和地上下浮动。他们寻求将通胀保持在这一水平,因为他们认为这与健康的经济相一致。

  由于多数官员曾表示,他们预计通胀率将维持在2%左右,如果通胀率持续低于目标水平,官员们可能会感到不安,尤其是如果这导致消费者和企业对未来通胀的预期下降的话。官员们担心,预期可能会自我实现,导致价格压力进一步减弱。

  一些官员暗示,如果缺口持续存在,他们可能会支持降息。1995年,对美联储加息过高的担忧促使央行下调了利率。

  在特朗普多次呼吁美联储降息之后,降息将变得更加复杂。央行官员曾表示,政治永远不会影响他们的决定。但特朗普的评论将给他们带来更大的压力,要求他们解释政策变化,以免对他们独立性的怀疑侵蚀他们在市场上的信誉。

  周二,特朗普呼吁美联储降息1个百分点,恢复危机时期的债券购买计划,以刺激经济增长。

  他在推特(39.950.661.68%)上表示:“如果我们降低利率,比如一个百分点,并实施一些量化宽松政策,我们有可能像火箭一样飞升。”

  官员们在3月份公布了今年晚些时候结束3.9万亿美元资产组合流失的计划,但如果经济前景没有明显恶化,他们不太可能大幅增持这些资产。

  除了通货膨胀,美国经济数据好坏参半。美国供应管理学会(Institute of Supply Management)周三早些时候发布的一项指数显示,4月份制造业活动放缓,达到2016年10月以来的最低水平。

  美国劳工部(Labor Department)周二公布的数据显示,今年第一季度美国工人的总薪酬较上年同期增长2.8%,低于去年第四季度的2.9%。

  尽管美国第一季度GDP折合成年率出人意料地增长3.2%,但经济学家警告说,贸易和库存的部分贡献可能只是暂时的。美联储的声明聚焦于消费者支出和企业投资,反映出类似的克制。